Pověra kolem tohoto dne může mít původ v Bibli: prý to byl den, kdy si Eva kousla do jablka ze stromu poznání, nebo den, kdy zmatení jazyků zastihlo stavitele babylonské věže.

Při poslední večeři Páně sedělo u stolu třináct lidí, což bylo den před Kristovým ukřižováním na Velký pátek. Od té doby byly pátky považovány za dny pokání a abstinence. Tahle náboženská víra pronikla do obecného povědomí a způsobila odpor dělat v pátek třináctého cokoli důležitého.

13. října 1307 v pátek zahájil papež římskokatolické církve ve spojení s francouzským králem tažení proti templářům a nařídil mučení a ukřižování jejich vůdce. Popravený templář Jacquese de Molay tehdy proklel papeže a francouzského krále a od té doby je pátek třináctého nejen pro templáře osudným dnem.

Třináctka byla považovaná za nešťastnou ještě před Kristem, protože byla poněkud navíc. Za číslo úplnosti byla vždy považovaná dvanáctka. Existuje dvanáct měsíců v roce, dvanáct bohů na Olympu, dvanáct hodin, dvanáct apoštolů, dvanáct slunečních znamení zvěrokruhu. I proto řada vysokých budov nemá třinácté patro nebo číslici třináct na dveřích hotelových pokojů. V tarotu je třináctka například symbolem smrti, ale podle kartářů prý neznamená nic strašného.

Někteří historici tvrdí, že číslo třináct bylo úmyslně „zlikvidováno“ kněžími patriarchálních náboženství, protože představovalo ženskost. Třináctka totiž odpovídala počtu lunárních menstruačních cyklů za rok. Magické číslo třináct je přitom z hlediska numerologie složeninou jedničky a trojky, což jsou nové začátky, naplnění, motivace, optimismus a intuice. Pokud tedy chcete ve svém životě něco změnit, tak právě pátek třináctého je ideální den.